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科学家发明注射型微探测器可实现活体大脑控

2019-03-14 03:05:55

这种微型探测器用到的LED非常小,能够轻易穿过针孔。

注入到老鼠大脑中的微型探测器发出微微的光芒。

据国外媒体报道,科学家近发明了一种能够用注射器注入到活体组织中的微型探测器,这种探测器由发光二极管(LEDs)和传感器构成,是一种可用于测量和操纵大脑活动和其它活体组织的新工具。

这种小型探测器能够帮助科学家研究动物的神经活动、以及生理和生化等过程。基于嵌入组织内部的传感器的反馈,这种生物兼容性的电子器械还能够用于对活体组织进行实时操纵。

在脑科学的研究中,这种探测器可以用于进行所谓的“光遗传学”实验,这种实验牵扯到经过遗传学修饰的神经细胞,这类神经细胞能够对光做出反应。近几年,神经科学家已经利用类似的方法对神经回路(neural circuits)进行了研究分析,其中涉及到药物成瘾、抑郁症以及帕金森症,但是深入到大脑内部的研究还是非常棘手。

这种小设备的尺度比光纤要小,有更好的机械兼容性,并且能够用无线进行驱动和操控,能够在被检测动物处于自由活动状态下进行工作,使研究结果更可靠。

在一次试验中,

科学家发明注射型微探测器可实现活体大脑控

他们把这种探测器注入老鼠的大脑中,然后利用光脉冲对大脑的奖赏回路(reward pathway)进行刺激。那些在“Y”字形迷宫当中接受光照的老鼠,事后更愿意待在迷宫当中,就像它们曾经在那里得到过食物奖赏一样。

这种新型技术的先进性在于,它把电子学和光子学直接引入到活体组织中,打开了一个新的交叉学科领域。(编译:双螺旋)

:史文慧

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